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Le rassemblement

(21e dimanche ordinaire : Isaïe 66, 18-21 ; Hébreux 12, 5-13 ; Luc 12, 22-30)

Récemment nous avons réfléchi sure des lectures difficiles, et celles d’aujourd'hui semblent l’être pareillement. Dans la Lettre aux hébreux, il nous est dit d'accepter les difficultés comme une sorte de discipline. Dans l'évangile, Jésus nous dit d'entrer par la porte étroite.

Heureusement, cela ne dit pas tout. La discipline « produit un fruit de paix et de justice », et Jésus de conclure : « Alors on viendra de l’orient et de l’occident, du nord et du midi, prendre place au festin dans le royaume de Dieu ».

La première lecture reflète davantage ce point de vue optimiste. Dieu déclare : « Moi, je viens rassembler toutes les nations, de toute langue. Elles viendront et verront ma gloire ».

Cela nous fait penser à un cantique composé il y a quarante ans. Son titre était Here in this Place (En ce lieu même), mais plus ordinairement on le connaissait comme « Gather us in » (Rassemble-nous), d'une phrase répétée dans le texte. (Nous demandons pardon pour l’usage d’une source inconnue de plusieurs. Nous espérons que nos lecteurs nos de langue française, espagnole ou polonaise penserons à des hymnes dans leurs propre langue).

« Rassemble-nous, perdus, abandonnés / Rassemble-nous, aveugles, boiteux ». Nous ressentirons peut-être le poids de nos péchés, tel le fantôme de Marley dans Un chant de Noël de Charles Dickens, qui entraînait derrière lui la lourde chaîne forgée par sa cupidité égoïste.

Quand même, nous espérons être admis au grand rassemblement. Nous le voyons dans les deux lignes qui suivent : « Appelle-nous, nous nous réveillerons / Nous levant vite au son de notre nom ».

Le premier pèlerin de La Salette fut la Sainte Vierge. Elle appelle à elle deux enfants. Cela fut le début. Depuis lors, des centaines de milliers ont parcouru les sentiers de montagne ou gravi les chemins escarpées et sinueuses, afin de se tenir là où elle s’est tenue, et entendre ses paroles à l'endroit précis où elle les prononça.

Voilà donc que les paroles de la deuxième lecture prennent un nouveau ton : « Redressez les mains inertes et les genoux qui fléchissent, et rendez droits pour vos pieds les sentiers tortueux. Ainsi, celui qui boite ne se fera pas d’entorse ; bien plus, il sera guéri ».

Le premier vers de l'hymne que nous avons cité est le suivant : « En ce lieu même, lumière nouvelle ». Comment ne pas se référer à la lumière qui émanait du crucifix de la Belle Dame ? Les salettins, laïcs, missionnaires et sœurs, peuvent refléter cette lumière, et rassembler d’autres à elle.

Traduction : P. Paul Belhumeur, M.S.

Publié dans MISSION (FR)

La foi radicale

(20e dimanche ordinaire : Jérémie 38, 4-10 ; Hébreux 12, 1-4 ; Luc 12, 49-53)

Jérémie, fidèle à sa mission prophétique, était extrêmement détesté. Ses ennemis, dans la première lecture, l'accusent de démoraliser le peuple.

Le message de La Salette se caractérise fortement prophétique. Il n'est donc pas surprenant que La Salette se connaisse moins, et soit moins populaire que d'autres apparitions.

Jésus a rencontré l’opposition de plusieurs côtés. L'un de ses apôtres l'a trahi. Dans l'évangile d'aujourd'hui, Jésus prépare ses disciples au même sort, même dans leur propre famille.

La seconde lecture ne minimise pas les difficultés qui nous attendent. Le dernier verset évoque même la possibilité du martyre. Mais il nous rappelle que Jésus « a enduré de la part des pécheurs une telle hostilité, et vous ne serez pas accablés par le découragement », et il nous exhorte : « Courons avec endurance l’épreuve qui nous est proposée, les yeux fixés sur Jésus ».

Personne ne peut prendre joie du conflit. De fait, dans bien de nos rapports sociaux, il est de mauvais goût de discuter de politique ou de religion ; cela est trop désagréable, sème la discorde, provoque trop de disputes, de ressentiments.

C’est pénible pour nous, dédiés à la réconciliation, de faire face à tant de dissensions. C’est tellement oppressif que l’on peut être tenté de s’en détourner. Mais alors nous ne serions pas fidèles à notre vocation.

Chaque fois que nous entendons les paroles de Jésus : « Pensez-vous que je sois venu mettre la paix sur la terre ? Non, je vous le dis, mais bien plutôt la division », cela nous choque. Après tout, à chaque messe, nous l’entendons dire les paroles de Jean 14, 27 : « Je vous laisse la paix, je vous donne ma paix ». Comment réconcilier ces deux textes ? Les deux sont-ils vrais ? Oui. Le conflit extérieur n’exclut pas forcément la paix intérieure.

Il faut comprendre et accepter à quel point il est radical de croire en Dieu et de chercher à accomplir sa volonté. Notre foi est-elle ardente ? Brûle-t-elle d'amour pour Dieu ? Avons-nous ce don le plus précieux du Saint-Esprit—une saine crainte du Seigneur ?

Une foi tiède ne suffit pas. Mais il ne faut pas non plus être hostiles. Imitons plutôt l’attitude paisible de la Belle Dame, « Avancez, n’ayez pas peur ». A son exemple nous pourrions offrir au monde la paix du Christ.

Traduction : P. Paul Belhumeur, M.S.

Publié dans MISSION (FR)

Prêts pour le pèlerinage ?

(19e dimanche ordinaire : Sagesse 18, 6-9 ; Hébreux 11, 1-2, 8-19 ; Luc 12, 32-48)

Frères et sœurs, êtes-vous prêts ?

Avez-vous déjà décidé de partir de chez vous à une certaine heure, puis rencontré des retards à la dernière minute ? Cela peut arriver à cause d’événements imprévues, ou à cause de notre temporisation.

Comme nous voyons dans la première lecture, les hébreux en Égypte savaient que leur délivrance s’annonçait alors qu'ils célébraient la première Pâque. Dans Exode 12, ils avaient reçu l’ordre de manger en hâte, le bâton à la main, les sandales aux pieds et vêtus pour le voyage. Ils devaient être prêts à partir à tout moment. Ils devenaient un peuple pèlerin. Leur espoir était en Dieu.

La Belle Dame de La Salette est venue renouveler l'espoir de son peuple en temps de désespoir. Elle n’a pas tout simplement dit, "Tout ira bien". Plutôt son message fut celui du psaume d'aujourd'hui : « Dieu veille sur ceux qui le craignent, qui mettent leur espoir en son amour, pour les délivrer de la mort, les garder en vie aux jours de famine ».

Dans l'Évangile, Jésus dit à ses disciples : « Restez en tenue de service, votre ceinture autour des reins, et vos lampes allumées. Soyez comme des gens qui attendent leur maître à son retour des noces, pour lui ouvrir dès qu’il arrivera et frappera à la porte ». Il ne s'agit pas là de la seconde venue du Christ, mais de notre disponibilité à répondre quand il nous appelle.

Nous trouvons un sens semblable dans la deuxième lecture. La foi d'Abraham est présentée comme modèle. A La Salette, Marie est venue raviver la foi de son peuple.

Au début de l'évangile d'aujourd'hui, Jésus donne la consigne suivante à ses disciples : « Vendez ce que vous possédez et donnez-le en aumône... Car là où est votre trésor, là aussi sera votre cœur ». Il parle là de la charité. Cette parole a deux significations. Dans l'usage ordinaire, elle signifie la bienveillance, surtout envers les pauvres. Cependant, dans le langage théologique, il s’agit de l'amour sacré, la plus grande de toutes les vertus, infusé dans nos cœurs par Dieu. C'est notre trésor incomparable.

Marie n'a pas parlé de charité dans son apparition. Elle a plutôt démontré son amour sacré par ses paroles, par ses larmes, par sa tendresse envers les enfants.

Nous pouvons joindre nos efforts aux siens. Par exemple, quand nous récitons le rosaire, nous pouvons en offrir une partie pour demander une croissance de foi, d'espérance et de charité, pour nous-mêmes d'abord, et pour tous ceux qui nous accompagnent sur notre chemin de pèlerinage.

Traduction : P. Paul Belhumeur, M.S.

Publié dans MISSION (FR)
dimanche, 10 juillet 2022 07:24

Rosaire - Juillet 2022

Publié dans LAIQUE ASSOCIÉS (FR)

Ce qui compte pour Dieu

(18e dimanche ordinaire : Qohèleth 1,2, et 2, 21-23 ; Colossiens 3, 1-11 ; Luc 12, 13-21)

Le livre de Qohèleth, d’où est tirée la première lecture, fait la déclaration fameuse : « Vanité des vanités ». En hébreu, ce mode d'expression s’emploie comme un superlatif, par exemple : Saint des saints, ou Roi des rois.

Le texte continue : « Tout est vanité ! » L'auteur porte insistance sur cette pensée. Dans l'Évangile, Jésus dit chose semblable dans sa parabole : « Insensé, cette nuit, on te demandera ta vie ; et les choses que tu as préparées, à qui appartiendront-elles ? »

De façon limitée, mais plus spécifique, à La Salette Marie note la futilité des efforts humains : « Jamais vous ne pourrez récompenser la peine que j'ai prise pour vous autres », et « Si vous avez du blé, il ne faut pas le semer ».

Paul écrit aux chrétiens de Colosses, qui semblent en lutte contre leurs propres vanités. « Faites donc mourir en vous ce qui n’appartient qu’à la terre : débauche, impureté, passion, désir mauvais, et cette soif de posséder, qui est une idolâtrie. Plus de mensonge entre vous ».

Il les appelle à poursuivre leur conversion : « Pensez aux réalités d’en haut, non à celles de la terre ». Cela ressemble à la conclusion de l'Évangile d'aujourd'hui, où Jésus nous prévient de ne pas devenir comme « celui qui amasse pour lui-même, au lieu d’être riche en vue de Dieu ».

Penser à tout cela pourrait nous décourager. N'avons-nous pas le droit de travailler en vue d'améliorer notre situation ? Est-ce que tout est sans valeur aucune ?

Pas possible. En effet st Paul, dans une autre lettre, rappelle aux Thessaloniciens : « Nous vous donnions cet ordre : si quelqu’un ne veut pas travailler, qu’il ne mange pas non plus ».

Nous n'insinuons pas qu'il ne faut pas travailler. Mais nous avons la responsabilité d'être des intendants prudents, en dirigeant et en réorientant correctement nos travaux, nos vies, vers celui qui nous a créés et appelés à son service.

Pensons ici à la demande de la Belle Dame de bien prier. Le matin, nous pouvons offrir notre travail d’aujourd’hui à Dieu. Le soir, nous le remercions pour le travail de notre journée. Et, durant la journée, prions avant d’entreprendre toute tâche. Tout est vanité seulement si nous manquons de le faire pour la gloire de Dieu.

Traduction : P. Paul Belhumeur, M.S.

Publié dans MISSION (FR)

Puissante prière

(17e dimanche ordinaire : Genèse 18, 20-32 ; Colossiens 2, 12-14 ; Luc 11, 1-13)

Aujourd'hui, le thème évident de la première lecture et de l'Évangile est la prière. Le psaume, aussi, toujours une prière en lui-même, reconnaît : « Tu as entendu les paroles de ma bouche ».

Quand nous disons que Dieu exauce notre prière, nous entendons généralement qu'il nous donne ce que nous demandons, comme Jésus le promet. Mais la parabole de l'Évangile démontre qu’il nous faut demander plusieurs fois. Abraham, dans la première lecture, comprend cela. Il revient souvent sur le même sujet. À La Salette, Marie a dit : « Si je veux que mon Fils ne vous abandonne pas, je suis chargée de le prier sans cesse ».

Dieu parle à Abraham de « la clameur au sujet de Sodome et de Gomorrhe ». Il y a là un écho de la Genèse 4, 10, où Dieu dit à Caïn : « La voix du sang de ton frère crie de la terre vers moi ! » Dieu ne peut pas ignorer la gravité du péché. Il est temps d'agir.

Quand la Belle Dame mentionne le bras lourd de son Fils, cela suppose un cri semblable. La situation exige une réponse urgente.

Quel est le cri, aujourd'hui ? Que devons-nous trouver au cœur de notre prière ? Où nous appelle le cri de notre charisme ?

Abraham espérait que sa prière serait exaucée parce qu'il avait une amitié spéciale avec Dieu. Encore plus la Sainte Vierge, en tant que « Reine Mère », pouvait s’attendre à une réponse favorable de son Fils, mais elle devait recevoir aussi une réponse favorable de son peuple : soumission, conversion, confiance.

Jésus nous encourage à prier avec confiance. Cela ne signifie pas que nous recevrons inévitablement tout ce que nous demandons au Seigneur. Dieu, que Jésus compare à un parent soucieux, sait ce qui est mieux pour nous.

Cela compris, Dieu prend l'initiative, comme l'écrit saint Paul : « Vous étiez des morts, parce que vous aviez commis des fautes et n’aviez pas reçu de circoncision dans votre chair. Mais Dieu vous a donné la vie avec le Christ : il nous a pardonné toutes nos fautes. Il a effacé le billet de la dette qui nous accablait ».

En effet, à travers les soucis de la vie, Dieu peut nous guider à la prière, que nous le reconnaissions immédiatement ou non, de sorte qu'il puisse communiquer avec nous et nous diriger vers un plan pour notre vie. Persévérons donc dans la prière et dans la pratique active de notre foi.

Traduction : P. Paul Belhumeur, M.S.

Publié dans MISSION (FR)
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